Die Kersgeskenk

 
 

Peter Thomas

 
     
 

Dis die dag voor Kersfees.

Ek en my wederhelf is oppad na die plaaslike ouetehuis. Sedert my pa, wat n inwoner daar was en presies drie jaar gelede oorlede is, neem ons elke jaar Kersgeskies vir die inwoners.

Ons hou stil voor die gebou en elkeen haal n groot sak vol geskenke uit die kattebak. Binne gekom, stap sy na die vroue vleuel en ek loop die blinkgepoleerde gang af na die mansafdeling.

By elke kamer gaan ek in en gee n geskenkie af. Die inwoners is uitgehonger vir geselskap en dis eers laatoggend toe ek by die laaste kamer instap. Oom Nathan se kamer.

Oom Nathan en my pa was vriende en ek kuier altyd lekker by hom.

Sy o blink toe ek sy pakkie oorhandig.

Ek hoop dis tjoklits, s hy terwyl hy dit in die laai van sy bedkassie wegbre.

Ek sit nog n rukkie by hom en gesels.

Hy is weer op sy gunsteling onderwerp, sy wedervaringe gedurende die Tweede Wreldoorlog toe hy in Noord Afrika diens gedoen het. Dan vertel hy weereens van sy verloofde, Beth,  wat hom vir n ander man gelos het terwyl hy weg was. Hulle het albei in Londen gewoon en het n maand voor die oorlog uitgebreek het, verloof geraak. Sy was n winkelassistent en hy n soldaat in die weermag

Soos alle verliefdes, het hulle ewige trou aan mekaar gesweer. In die begin was daar gereeld briewe, maar toe tref n ramp hom. Sy tenk word deur n mortier getref en hy is met ernstige beserings afgevoer na n veldhospitaal toe, daarna na n plaaslike hospitaal waar hy vir meer as drie maande aangesterk het. Namate sy gesondheid verbeter het, het hy begin navraag doen oor enige pos van Beth, altyd was die antwoord dieselfde. Briewe wat hy geskryf het was nooit beantwoord nie.

Hy het toe maar aanvaar dat sy liewe Beth moed opgegee het nadat sy vir so lank nie van hom gehoor het nie.

Hy is later ontslaan en in Londen aangekom, was hy geskok om te sien dat die buurt waar Beth gewoon het verpletter was deur die Duitsers se bomaanvalle.  Ook die winkel waar sy werksaam was, is heeltemal vernietig. Na maande se vrugtelose gesoek het hy aanvaar dat Beth moes omgekom het in die aanvalle wat Londen nag na nag geteister het. Kort daarnan het hy verhuis Suid Afrika toe om n nuwe lewe te begin. Ons kuier lekker vir nog n uur of so toe my vrou saggies aan die deur klop en aandui dat ons moet aanstaltes maak.

Oppad huis toe gaan die gesprek oor die spesifieke twee oumensies, Tannie Liz en Oom Nathan. Ons stem saam dat dit so tragies is dat die oorlog soveel mooi verhoudings tot niet laat gaan het. Ek vra uit oor Tannie Liz se omstandighede. My vrou vertel dat  sy in Londen woonagtig was en pas verloof geraak het toe die oorlog uitbreek en haar verloofde, Jonathan weg is Noord Afrika toe.

Ek voel hoe kry ek hoendervleis en gaan parkeer in die eerste en beste parkeerplek.

En nou?, vra my vrou, is daar iets verkeerd?

Ek weet nie, maar s nou net. prewel ek.

Hoe bedoel jy nou? vra sy so half opgewonde, sy kan sien dat iets my geweldig pla.

Tant Liz en Oom Nathan, kan jy dit nie sien nie? Dink jy dit kan moontlik wees? ek is nou heel opgewonde, oortuig dat ek iets hier beet het.

Hoe bedoel jy nou? sy snap nog nie wat ek probeer s nie.

Dink net, Jonathan en Nathan, Beth en Liz, verloof, oorlog, rammel ek my gedagtes af.

Sy staar my met groot o aan, Dis ongelooflik, maar ek dink jy kan reg wees, draai om, ons moet gaan seker maak.

By die ouetehuis aangekom is ek dadelik na Oom Nathan toe en my vrou na Tannie Liz se kamer.

Ons plan is om soveel moontlik van die twee se verloofdes uit te vind en dan ons bevindinge te vergelyk. n Halfuur later is ons in die sitkamer met ons bewyse.

Ek dink ons is reg, my vrou is nou heel opgewonde, Tannie Liz het haar verloofde Jonathan genoem!

En Oom Nathan het sy verloofde Beth genoem! ek kan my opgewondenheid nie beteuel nie.

En hier is die finale bewys, kom dit triomfantelik van my vrou, Liz het vir my n foto van Nathan gegee.

Met bewende hande vat ek die foto by haar, die foto van n jong soldaat, onmiskenbaar Oom Nathan.

Ons kyk mekaar aan, Weet jy wat dit beteken?

Ek voel skoon aangedaan en die trane loop by my vrou se wange af.

Sonder om verder te praat drafstap ons in die gang af na Oom Nathan se kamer.

My maggies, is jy alweer hier, ou seun? glimlag hy ons toe.

Ja, Oom, kom saam, ek wil Oom aan iemand gaan voorstel, Ek help hom uit sy gemakstoel uit.

Stadig beweeg ons in die gang af na die aangrensende vleuel van die tehuis.

Ons sien Tannie Liz in die sitkamer in die sonnetjie op n rusbank sit. In die sitkamer heers n Kersatmosfeer. Die vertrek is versier met dle allermooiste versiersels met n groot Kersboom met liggies wat flikkerin die een hoek. Ons stap na haar toe. Sy kyk vraend op van haar hekelwerk.

Kan ek Tannie aan iemand voorstel? Haar gesig verstar as sy na Oom Nathan kyk, dit lyk of sy n spook gesien het.

Jonathan? kom dit huiwerig van haar.

Beth? antwoord hy, die ongeloof duidelik in sy stem.

Huiwerig gaan sit hy langs haar. Met n bewerige hand streel hy oor haar wang en neem haar dan in sy arms. Sy snik saggies.

My wederhelf pluk aan my mou en dui aan dat ons moet spore maak.

Net toe ons omdraai s Tannie Liz met n betraande gesig, Dankie julle, vir die beste Kersgeskenk ooit.

Presies n week later is ons eregaste op die grootste troue wat nog by die ouetehuis plaasgevind het.