Minette Brink

 
 

Om te kan lees
 

 
 
Watter voorreg is dit nie. Dink daaraan.
En hoeveel van ons beskou dit nie as vanselfsprekend nie. Wat gebeur in daardie geheime voue en groewe van die brein wanneer jou o nou oor hierdie woorde gly?
Watter beelde en herinneringe word opgeroep deur woorde soos oorlog, baba, whiskey, vuur? Sonder om myself as ledepredikster te ag: In die begin was die Woord.
Ek gaan nie betrokke raak in religieuse debattering nie, maar as die woord dan so kragtig is, waarom is ons soms so onverantwoordelik in die gebruik daarvan? En die neerpen van die woord verewig die gevoelens van die tyd. Daarom is dit so belangrik om uiters versigtig te wees wanneer jy besluit om iemand aan te haal, iemand te beswadder, iemand se lof te besing. Want jou woorde plant n saadjie en wee jou as die saadjie ontkiem in n onkruidplaag. Jy sal in jou lewetjie nie genoeg hande h om die verwoesting te keer nie.
Noem my n idealis, n naewe dromer, n tragiese romantikus, maar ek sal aanhou kerm oor die behoud van eerlike waardigheid. Of integriteit, as jy dit liewer so wil noem. Maar net soos die woord menseregte het die woord integriteit lankal sy oorspronklike betekenis en waarde verloor.
Wat is jou prys, wil n vriend weet. Wat sal dit kos om jou siel te koop? Hy sit terug met n smug smile en wag vir my profound antwoord. En dit sit my aan die dink. Wanneer laas het ek n reality check gedoen? Wat is inderdaad my prys? My vriend wag vir die antwoord, want ek dink nog. Wat ek wel weet is dat kinders meer as hulle ouers se geld sal erf. In al hul onkunde, sit hulle n met die antwoord.
Ek grawe verwoed in my boekekas rond op soek na die handleiding wat elke liewe grootmens moet lees. Juis ter wille van die kinders. En om nie hulle wreld langer te verkrag met alles behalwe die waarheid nie.
Triomfantelik hou ek die boek omhoog. Die Klein Prinsie van Antoine de Saint-Exupery. Ek swaai die stukkie werk onder my vriend se neus rond.
"Hier," s ek. "Hierin l die antwoord. Lees dit en maak dit werk. Dan sal jy weet dat geen mens n prys behoort te h nie.
"Jy is op die regte pad," lag die vriend. En nou is ek op my lees-crusade. Ek hou voorlopig die TV afgeskakel en die biblioteek oop. Ek maak boeke bymekaar soos n mens nie eens vriende bymekaar kan maak nie. Want dis my reg en my voorreg om te kies wat ek wil lees, wat vir my sin maak en met wie ek saamstem.
S dierbaar as wat tannie Emsie Schoeman is, so min is ek lus vir al die oordrewe etiket. Solank ek toemond kou en met n mes en vurk eet (as dit regtig moet) dan glo ek is ek orraait.
"Moet nou net nie weer op die bandwagon klim nie," vermaan die symste vriend. Jy val tog te gereeld af.
"Nah," s ek. "Net as iemand op volspoed die perde skiet."
Ek het nou al mooi geleer watter paadjies deur Cowboy Country vermy moet word. Om te lees maak die wreld joune. Jy kan veilig verdwaal in die doolhof van n ander se gedagtes. Of jy kan senuweeagtig sidder terwyl jy n boek soos Duiwelskloof van AP Brink lees. Jy kan selfs in die bestek van n 200 bladsy outobiografie jou opinie van n persoon verander. Net omdat jy hom die geleentheid gun om sy saak te stel. Wat as hy dan vir jou gelieg het? Dan het hy sy prys in flitsende neonligte bepaal.
Mag hy iewers vrede vir sy siel vind. (Bly net weg van die hygromans.)